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"봄철 알레르기·호흡기 질환 주의를" [광남일보/박형천 원장] 동아병원 (관리자)
17-04-27 11:13



해마다 봄이되면 우리의 건강을 위협하며 찾아오는 불청객이 있다. 바로 알레르기질환과 호흡기 질환이다. 특히 최근 갈수록 심각해지는 대기오염으로 인한 미세먼지, 그리고 이맘때면 날아오는 황사는 건조해지기 시작하는 날씨와 더불어 우리에게 호흡기 질환과 알레르기 질환을 많이 악화시키는 요인이 된다. 최근에는 독감까지도 겨울철에 이어 다시 한번 유행하고 있다. 박형천 동아병원 내과 원장의 도움을 받아 봄철 건강관리법에 대해 알아본다.



"봄철 알레르기·호흡기 질환 주의를"

청소년 30% 비염 증상 호소... 환경 개선이 '중요'
기관지 천식, 기침·가래 등 동반... 공기 정화해야


알레르기성 비염
알레르기성 비염의 주요 증상으로는 재채기, 콧물, 코 막힘 및 코 주위 가려움증이다. 초·중·고생의 30%,성인의 10% 정도가 크고 작은 코 알레르기 증상을 갖고 있는 것으로 추정된다.

코가 가려우무로 코를 비비고 문지르고, 잡거나 하는 모양을 보이거나 특징적으로 엄지손가락이나 손바닥으로 코를 들어 올려 인사하는 모양을 나타내기도 한다.

하지만 만일 코 막힘과 함께 두통이 있고 목으로 누런 가래가 넘어가거나 코에서 악취가 난다면 비염보다는 부비동염 즉 축농증을 의심해 볼 수도 있다.
알레르기 비염의 유발인자로는 꽃가루, 먼지, 곰팡이, 동물의 털이나 향수, 페인트, 담배 연기, 암모니아 등이 도리 수도 있고 갑자기 온도나 습도, 기압이 변할 때도 유발될 수 있다.
치료방법으로는 우선 원인이 되는 인자를 피하고 환경을 개선하는 것이 중요하다. 치료 약제로는 항히스타민제가 주된 약물로 재채기, 가려움, 콧물이나 코막힘 등의 증상을 줄일 수 있으나, 항히스타민제는 가끔 졸리거나 입이 마르는 부작용이 있을 수도 있다.
최근에는 졸립지 않은 항히스타민제도 나와서 많이 사용되고 있는 추세이다. 코막힘 증상에는 주로 비혈관 수축제를 같이 쓸 수 있으며, 최근에는 코에 뿌려서 국소적인 염증을 가라 앉혀 주는 비강 분무 스테로이드제를 사용하면 효과가 매우 좋다.
그래도 증상이 심하면 류코트리엔 길항제라고 하는 항알레르기 약물을 같이 복용하기도 한다.
최근에는 면역요법이라고 하여 약화된 알레르기 항원을 주사나 먹는 약으로 서서히 올려가면서 몸안의 알레르기 반응을 약화시키는 효과를 나타내는 방법도 있다.

기관지 천식
기관지 천식은 알레르기 비염과 마찬가지로 여러 가지 자극에 대한 기도의 과민성을 특징으로 하는 질환으로 기도가 광범위하게 좁아져서 호흡곤란이나 쌕쌕하는 천명음이 생기는 질환이다.
바이러스 감염으로 증상이 특히 악화 될 수 있고 오염된 공기중의 미세먼지와 황사가 폐로 들어가면 기도 점막을 자극해 기관지에 염증이 생기면서 기침, 가래 및 호흡곤란 등의 증상이 발생한다.
특히 기관지가 약한 만성 폐쇄성 폐질환 환자나 천식, 폐결핵 환자가 황사와 미세먼지에 노출되면 호흡이 아주 곤란해지는 등 위험한 상태에 빠질 수도 있다.
천식의 증상은 기침을 갑자기 심하게 연속적으로 하면서 숨이 차고 숨 쉴 때마다 쌕쌕 거리는 소리가 난다. 밤늦게 혹은 새벽에 발작적으로 기침이 나와 환자와 주위 사람들을 괴롭힌다. 주로 밤에 악화되는 특징이 있으며 심한 경우에는 응급실을 찾기도 한다.
따라서 천식환자는 황사와 미세먼지가 심할 때는 외출을 삼가고 가급적 실내에 머무는 것이 좋다. 실내에서도 외부의 미세먼지, 황사가 들어올 수 있으므로 공기청정기 등으로 정화를 시켜주어야 한다.
또 공기도 건조해지기 쉬우므로 가습기를 사용해 습도를 높여주어야 한다. 가래 배출을 쉽게 하기 위해서 물을 많이 마시게 하고, 체위를 이용해서 가래배출을 시도하고, 급성 천식 악화 시에는 응급실로 내원하여 산소요법이 도움이 된다.
약물로는 교감신경자극제와 기관지 확장제를 사용하며, 스테로이드제, 부교감신경 차단제, 항히스타민제 등이 도움이 된다.
기존의 천식 환자나 알레르기 비염으로 약물치료나 호흡기약물, 비강흡입약물을 사용 중이라면 봄철에 증상이 악화될 수도 있으므로 평소 유지하는 약물용량을 계속 유지하는 것이 급성악화를 예방하는 방법이 되겠다.

알레르기성 결막염
황사와 미세먼지가 지속되면 또한 눈병환자가 급증해 안과가 붐비게 된다.
황사와 미세먼지 그리고 봄철의 건조한 공기는 자극성 결막염과 알레르기성 결막염을 주로 일으키기 때문이다. 알레르기성 비염과 동시에 나타나는 결막염으로, 특히 눈이 가렵고 눈물이 많이 나며 빨갛게 충혈 되고 눈에 뭔가 들어간 것 같은 이물감을 느끼는 것이 주된 증상이다.
눈을 비비면 끈끈한 분비물이 나오고 증세가 심할 경우 흰자위가 부풀어 오르기도 한다. 이때는 외출을 삼가는 것이 상책이다. 부득이 외출해야 할 경우 보호안경을 끼고 귀가 후에는 미지근한 물로 눈과 콧속을 깨끗이 씻어낸다. 그러나 소금물은 눈을 자극하므로 피해야 한다.
결막염 초기 증세가 의심되면 깨끗한 찬물에 눈을 대고 깜빡 거리거나 얼음찜질을 해주면 증세를 누그러뜨릴 수 있다. 그래도 낫지 않으면 즉시 안과 전문의를 찾아 처방에 따라 안약을 써야 한다. 함부로 자가 진단해 안약을 장기간 남용하면 녹내장이나 백내장 등 더 큰 병을 불러일으킬 수 있으므로 주의해야 한다.

황사·미세먼지
황사기간 중 한 사람이 흡입하는 먼지의 양은 평상시의 3배에 이르고 금속성분도 종류에 따라 2배에서 10배가량 많아진다고 한다.
황사나 미세먼지를 근본적으로 막을 수는 없기 때문에 최대한 노출되지 않는 것이 황사와 미세먼지의 피해를 줄이는 가장 좋은 방법이다. 황사예보나 미세먼지 주의보가 내려지면 창문을 닫아 황사와 미세먼지의 실내 유입을 차단하고 공기청정기와 가습기를 틀어 실내공기를 쾌적하게 하고, 가능한 외출을 삼가는 것이 좋다.
만약 외출해야 할 경우 마스크와 보호용 안경 등을 착용하고 긴 소매 옷을 입어 황사와 미세먼지의 접촉을 줄여야 한다. 눈에 이물감이 있다면 손으로 비비지 말고 인공눈물이나 깨끗한 물로 눈을 세척해야 한다. 외출 후에는 손발을 깨끗이 씻고, 가능하면 샤워를 하는 것이 좋다.
황사가 지나간 후에는 실내를 환기시키고, 황사에 노출되어 오염된 물품을 세척하여 사용해야 한다. 황사와 미세먼지가 심한 날에는 오염물질로 인해 면역 기능이 떨어지기 때문에 황사 등에 민감한 노약자, 어린이, 호흡기질환자, 심뇌혈관 질환자는 더욱 건강에 유의해야 하고, 일반인도 실외 운동이나 실외 활동을 자제하는 것이 좋다.
평소 기관지를 촉촉하게 유지하기 위해 물이나 차를 충분하게 마시고, 충분한 영양 섭취와 적절한 수면과 운동을 통해 건강관리를 해야 한다.



도움말주신분



동아병원 5내과
박형천 원장
광남일보 photo25@gwangnam.co.kr


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