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찬바람 불면 아픈 어깨 … 오십견 아닌 힘줄 문제일 수도 [광주일보/심상돈 원장] 동아병원 (관리자)
18-02-05 09:11

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찬바람 불면 아픈 어깨 … 오십견 아닌 힘줄 문제일 수도



만성통증·관절염 등 원인
3∼6개월 약물·운동치료
심하면 힘줄 봉합 수술 필요



한 50대 남성은 수년전부터 어깨가 조금씩 아파왔지만 일 때문에 약물치료, 물리치료로 버텼다. 그런데 최근 ‘뚝’하는 소리와 함께 잠을 못 이룰 정도의 심한 어깨통증을 느껴 병원을 찾았다.

주변에서 흔히들 말하는 ‘오십견’ 증상이라고 의심한 이 남성은 MRI 정밀 검사 결과, ‘회전근개 파열’로 진단됐다.

이 남성처럼 보통 중년층들은 어깨통증이 찾아오면 오십견으로 오인하는 경우가 많다. 또 특별히 치료하지 않아도 시간이 지나면 자연적으로 사라진다고 믿고 방치했다가 병을 키우는 일도 비일비재하다는 게 전문가들의 설명이다.

◇ ‘오십견’ 병명 아닌 증상=무릎이 아프면 관절염, 허리가 아프면 디스크 하는 것처럼 대부분 사람들은 어깨가 아프면 오십견으로 생각한다. 엄밀한 의미에서 오십견은 정확한 진단명이 아니다. 병명이라기보다는 증상이라는 표현이 정확하며 주로 50대에 많이 발생한다고 해 오십견이라고 불린다.

오십견의 정확한 진단명은 ‘유착성 활액막염’ 또는 ‘동결견’이다. 어깨의 통증과 강직으로 인해 운동제한이 오고 특히 잠을 이루지 못할 정도의 통증이 발생하는 것이 특징이다.

어깨관절의 노화에 따른 퇴행성 변화로 인해 생긴다는 학설이 지배적이나 최근 40대는 물론 20·30대에서도 컴퓨터 사용, 피로누적으로 인한 면역력 저하, 당뇨병, 갑상선 기능저하, 운동 부족으로 오십견 증상이 나타나고 있어 정확한 원인이라고 할 수는 없다.

◇ ‘수술 필요’ 회전근개 파열 가장 많아=동아병원 관절센터에서 지난 15여년간 어깨를 수술한 약 5000례를 살펴보면 회전근개 파열이 4000례(80%)로 가장 많고 그 다음은 어깨관절 탈구로 450례(9%)다. 실제로 오십견 즉, 유착성 활액막염으로 수술적인 치료를 받은 경우는 50례(1%)뿐이다.

대부분의 유착성 활액막염은 수술보다 약물치료, 물리치료(온열치료), 운동치료 등으로 호전된다. 수술이 필요한 어깨통증의 대부분은 오십견이 아닌 회전근개 파열에 의한 것이다.

중년 이후 어깨손상의 주된 이유에는 어깨관절 힘줄(회전근개)의 퇴행성 변화나 파열이 힘줄에 피가 잘 통하지 않는 허혈현상, 주변 뼈가 변형돼 일어나는 관절-뼈간 충돌증후군, 관절을 둘러싼 공간(관절낭)이나 이두박근에 염증이 발생하면서 주변 조직과 들러붙는 유착, 어깨 힘줄에 칼슘이 쌓이면서 탄력성이 떨어지는 석회화 변성 등이 있다.

특히 나이 들어 어깨를 많이 쓰면 회전근개가 주변의 뼈와 부딪쳐 짓이겨져 어깨 관절이 붓거나 피가 나기 쉽다. 요즘처럼 찬바람이 불기 시작하는 계절에는 평소에는 별 무리가 없던 정도의 일이나 운동으로 어깨를 다치는 사람이 늘기도 한다.

어깨관절은 쇄골, 견갑골, 상완골 등의 뼈가 몸통과 팔을 이어주며 팔을 움직일 수 있게 하는 관절이다. 인체의 다른 모든 관절과 마찬가지로 어깨관절에도 균형이 중요하다. 특히 어깨는 운동범위가 넓은 반면, 안정성은 상대적으로 떨어져 관절의 균형이 다른 관절에 비해 더 중요하다.

이런 균형에는 회전근개라는 힘줄이 핵심적인 역할을 하고 있다. 회전근개는 견갑하건, 극상건, 극하건, 소원근 등 4개의 힘줄이 모여 하나의 힘줄처럼 견관절의 운동뿐만 아니라 운동시 상·하·전·후의 관절 안정성을 유지한다. 이처럼 중요한 역할을 하다 보니 과사용에 의한 손상·파열이 많이 발생한다.

◇ 치료 늦으면 파열 범위 넓어져=파열된 회전근개를 치료하기 위해서는 3∼6개월 가량의 약물·운동치료 등 보존적인 치료가 필요하다. 하지만 증상이 심해 이 같은 치료의 효과가 없으면 환자의 건강상태를 감안해 힘줄을 봉합하는 수술을 실시한다.

이 수술은 떨어진 힘줄끼리 봉합하는 것이 아니라 대결절이라는 뼈에 원래의 모습으로 다시 붙여주는 것이다. 봉합 방법에는 크게 어깨에 4-5㎝ 피부를 절개 한 후 봉합하는 관혈적 봉합술과 관절 내시경을 이용한 내시경 봉합술이 있다.

밤에 잠을 이루기 힘들 정도의 어깨통증이 2주 이상 지속된다면 회전근개 파열을 의심해보는 것이 현명하다. 장기간 방치된 회전근개 파열은 만성통증, 관절염의 원인이 되며 수술을 하더라도 재파열이 나타날 가능성이 커 치료가 힘든 질환이므로 병원에서 적절한 치료를 받는 것이 좋다.



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동아병원 관절센터 5정형외과
심상돈 원장
광주일보 kwangju@kwangju.co.kr


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